Balade en Waterbus sur le canal de Bruxelles

Pont de Bruxelles vu du Waterbus
Pont de Buda sur le canal de Bruxelles © Florence L.

Envie de découvrir Bruxelles autrement ? De mai à octobre, vous pouvez en effet naviguer sur le canal de Bruxelles en Waterbus. Sur un parcours de 10kms, vous en apprendrez plus sur l’histoire de la région et son activité industrielle.

L’histoire du canal de Bruxelles

Inauguré en 1561, le canal de Bruxelles s’appelait alors canal de Willebroek. D’une longueur de 28kms, il permettait d’éviter la Senne, dont le débit était très changeant. En 1831, on le connecta au canal de Bruxelles-Charleroi. Ensuite, en 1965, il fut élargit pour permettre la navigation de navires de mer et de grandes péniches.

Canal de Bruxelles conteneurs
Port et industries sur le canal de Bruxelles © Florence L.

Aujourd’hui, autour du canal, on trouve principalement des industries et des usines de recyclage. Mais petit à petit, la réhabilitation d’espaces vert et la construction de logements contribuent à modifier son image. On y trouve notamment un des plus hauts gratte-ciels de Bruxelles : la tour Site-Up.

Canal de Bruxelles immeubles
Tour Site-Up et maisons sur le canal de Bruxelles © Florence L.

Le fonctionnement du Waterbus

Depuis 2013, le Waterbus de Bruxelles se présente comme un moyen de transport alternatif. Avec 7 arrêts sur le canal, il permet de rejoindre différentes zones de Bruxelles en évitant le trafic routier.

Les 7 arrêts

Waterbus canal de Bruxelles
Arrêt du Waterbus devant le centre commercial Docks © Florence L.

De Saintclette à Vilvorde (Vilvoorde en néerlandais), le Waterbus effectue 4 rotations par jour et s’arrête dans les lieux suivants :

  • 1- Quai Béco / avenue du Port, 6
  • 2- Quai des Péniches, 1 (situé en face du quai Béco)
  • 3- Pont Van Praet Brug/ chaussée de Vilvorde, 9c
  • 4- Quai de Heembeek, 9
  • 5- Cruise Terminal / chaussée de Vilvorde, 878
  • 6- Parc des 3 fontaines / Brusselsesteenweg, 1000 – Vilvoorde
  • 7- Vilvoorde centre / Cantecleer

Les arrêts 1, 2, 4 (sur demande), 5 et 7 disposent d’un accès PMR. De plus, à chacun d’entre eux, vous trouverez des correspondances avec les transports en commun de la STIB, des bus Delijn (arrêts 6 et 7) et des stations Villo! (arrêts 1, 2 et 5).

Corto Maltese Canal de Bruxelles
Fresque de Corto Maltese sur le quai des Péniches © Florence L.

Autour des quais Béco et des Péniches, vous pourrez admirer la statue du Vaartkapoen, plusieurs fresques (dont une immense de Corto Maltese), ainsi que le musée Kanal Pompidou (en travaux jusqu’en 2022). De plus, vous y trouverez aussi un arrêt du bus touristique See Sight Brussels.

En continuant votre parcours, à l’arrêt du pont Van Praet Brug, vous pourrez accéder directement au centre commercial Docks Bruxsel. Plus loin, vous passerez sous le surprenant pont de Buda, qui relie depuis 50 ans les communes bruxelloises de Neder-Over-Heembeek à Haren. Vous vous apercevrez que la passerelle se lève au passage du bateau.

Enfin, à Vilvoorde, vous pourrez également profiter du parc des 3 Fontaines, ainsi que des commerces et restaurants du centre-ville.

Tarifs et horaires

Pour embarquer, rien de plus simple, achetez votre ticket en ligne ou sur place (uniquement en cash), puis faites signe au bateau depuis le rivage pour demander qu’il s’arrête (comme avec les bus et trams). Et pour terminer votre voyage, il suffit tout simplement de prévenir un des membres de l’équipage de l’arrêt où vous souhaitez descendre.

Le tarif est de 2€ pour un aller-simple et 3€ pour un aller-retour. Il n’est malheureusement pas inclus à l’heure actuelle dans les abonnements de transports en commun.

Le Waterbus fonctionne du lundi au vendredi du 1er mai au 30 juin et du 16 août au 31 octobre. Il circule tous les jours du 1er juillet au 15 août. Il part du centre de Vilvorde à 9h, 11h, 14h et 16h, et du quai Béco de Bruxelles à 10h, 13h, 15h et 17h.

Les croisières sur le Canal

Brussels cruise terminal
Waterbus et port de plaisance © Florence L.

Si vous souhaitez effectuer ce même parcours en mode croisière, deux compagnies vous proposent de découvrir le canal autrement :

  • Brussels by Water : au départ du quai Béco, la mini-croisière de 2h vous emmènera le long du canal. On vous expliquera son histoire et ses anecdotes. Tarifs : 6€ pour les adultes, 3€ pour les moins de 12 ans et gratuit pour les moins de 3 ans. Départ à 10, 13 et 15h. Vous avez également la possibilité de réserver un apéro-croisière certains jours, ainsi que des croisières plus longues le dimanche. Renseignements complets sur le site.
  • Rivertours : au départ du quai Béco et de Vilvorde, cette compagnie vous propose des croisières vers le pays de l’Escaut. Tarifs : 25€ pour les adultes, 16€ pour les moins de 12 ans et gratuit pour les moins de 3 ans. Renseignements complets sur le site.

Cependant, quelque soit votre choix, vous embarquerez sur le Waterbus, car les mini-croisières des deux compagnies se font sur le même bateau que le service régulier. Des groupes peuvent par conséquent réserver la totalité du bateau. Vous devrez donc vérifier si il reste des places disponibles sur le site avant votre voyage. A bord, vous trouverez des toilettes ainsi qu’un bar.

Florence L.

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